Pèlerinages du monde

Via Augustina, les chemins de saint Augustin

A l’initiative d’un passionné de saint Augustin, plusieurs itinéraires ont été tracés dans les pays où l’évêque d’Hippone a vécu ou voyagé. Ils permettent de suivre l'itinéraire de ce grand saint en Algérie, en Tunisie et en Italie.

Mis à jour le 17 juillet 2020 à 7:53

Publié le 11 octobre 2018 à 11:18

0 commentaire
 Aïn Soltane (Tunisie)
 Aïn Soltane (Tunisie) © Via Augustina

La création d’un itinéraire part souvent d’un coup de foudre. C’est ce qui est arrivé à Dominique Martinet, diplômé d’HEC. Ayant attrapé le « virus de la marche » sur les chemins de Compostelle qu’il parcourut en 2004 (par le Camino francés puis par le Camino primitivo), il effectua ensuite, durant l’hiver 2005, une longue randonnée en Tunisie.

02Augustin Aïn Tounga Tunisie

Aïn Tounga (Tunisie) – © Via Augustina

Il mit alors ses pas dans ceux de saint Augustin, qui relia plusieurs fois Hippone (Algérie), dont il était évêque au début du Ve siècle, à Carthage (Tunisie), où se tenaient les conciles. Là, il eut une intuition subite : il lui fallait créer un itinéraire sur les traces de ce saint. Ce dernier ne lui était pas inconnu : « J’avais toujours le livre des Confessions sur moi, explique-t-il. Et je préparais alors une thèse sur saint Augustin, qui m’inspire beaucoup. » L’année suivante, Dominique Martinet partait s’installer en Tunisie.

Un rêve, un projet, une réalité

Ce fut alors le commencement d’un travail long et minutieux. « Avec une petite équipe, explique Dominique Martinet, nous avons créé l’association Via Augustina et nous nous sommes documentés sur les 40 années de voyages (390 à 430) de l’évêque d’Hippone. Puis nous avons consulté, auprès de l’Ecole française de Rome, les cartes anciennes qui nous ont permis de retracer ces itinéraires. » 

03Augustin Bizerte 2018 Tunisie

Bizerte (Tunisie) – © Via Augustina

Deux parcours ont alors été balisés. Le premier (350 à 400 km), nommé « Itinéraire de la Medjerda », est la voie médiane. Partant d’Annaba (Hippone), il s’achemine vers la ville natale d’Augustin, Souk Ahras (Thagaste), en Algérie, suit la vallée de la Medjerda, en Tunisie, en traversant les sites romains de Chemtou, Bulla Regia et Membressa, pour arriver à Carthage. La branche Sud (500 à 600 km) part d’Annaba et passe par les cités de Madaure, où Augustin étudia, puis par Tebessa, en Algérie, pour rejoindre la voie impériale construite pour les légions romaines, qui conduit à Carthage. En Tunisie, on y découvre les sites de Haïdra, Althiburos, Lares, Sicca Veneria et Dougga, chef-d’œuvre de l’architecture romaine.

CarteMaghreb

 « Lorsque j’accompagne des randonneurs sur ces chemins, précise Dominique Martinet, je leur cite des passages de saint Augustin, comme celui-ci, extrait de ses Homélies : “Comme chante le voyageur, chante, mais marche. Ne cultive pas la paresse, chante pour soutenir ton effort ! Sans t’égarer, sans reculer, sans piétiner, chante et marche !” » 

04Augustin Douga 2018 Tunisie

Dougga (Tunisie) – © Via Augustina

Vers un tourisme spirituel et écologique 

« Pour des motifs sécuritaires, un randonneur ne peut pas se lancer seul sur ces itinéraires, poursuit Dominique Martinet. Nous avons donc développé en Tunisie un club de randonnées, Astarté-club, au sein duquel nous avons accompagné plus de 2500 personnes à ce jour. Un partenariat a également été établi avec les Chemins de fer tunisiens, dont le réseau s’est constitué autour des voies romaines originelles, et dessert ainsi pratiquement tous les sites archéologiques. » 

07Augustin 20170501_104620

Randonnée à Aïn Soltane (Tunisie), en 2017 – © Via Augustina

L’association Via Augustina a par ailleurs tissé des liens avec des partenaires associatifs (parmi lesquels Compostelle 2000 (http://www.compostelle2000.org/) à Paris et l’Associazione Sant’Agostino Cassago-Brianza à Milan), pour conserver la dimension spirituelle du projet. Elle a développé un réseau d’hébergeurs et va publier des topoguides en français. 

08Augustin 20170501_114414

Randonnée à Aïn Soltane (Tunisie), en 2017 – © Via Augustina

Enfin, elle travaille à une prolongation de l’itinéraire en Italie à partir de Gênes, où la dépouille de saint Augustin fut transférée en 725 à l’initiative du roi lombard Luitprando, jusqu’à Pavie, où le saint repose aujourd’hui. En août dernier, un groupe de 18 randonneurs venus de Tunisie ont ouvert ce chemin, le Cammino di Sant’Agostino

CarteItalie

« Enfin, en septembre, complète Dominique Martinet, nous avons créé avec notre partenaire tunisien (l’association Atlas) le Festival Numidia du film sacré, dont la première édition s’est déroulée dans le nord-ouest de la Tunisie, à Bulla Regia, à Ain Draham et à la basilique de Tabarka, église bâtie sur une ancienne citerne romaine. » 

10Augustin En traversant les montagnes de Gênes Italie 2

En traversant les montagnes de Gênes (Italie) – © Via Augustina

 « Le monde est comme un livre, celui qui ne voyage pas n’en lit que la première page », écrivait saint Augustin. En citant cette phrase, les acteurs de ces itinéraires n’invitent pas seulement à marcher sur les traces de l’évêque d’Hippone. Ils œuvrent également pour la mise en place d’un tourisme écologique, culturel et respectueux des cultures. Une démarche qui pourrait leur valoir d’intégrer le réseau des Itinéraires culturels du Conseil de l’Europe, auprès desquels ils ont déposé leur candidature. 

09Augustin En arrivant à Pavie. Italie

En arrivant à Pavie, département culturel de la mairie de Pavie (Italie) – © Via Augustina

Renseignements

Site
E-mail : contact@via-augustina.org (Dominique Martinet)
Page Facebook 

Dans la même rubrique


Shikoku, sur les chemins du « Compostelle japonais »
Grand angle

Shikoku, sur les chemins du « Compostelle japonais »

La plus petite des quatre grandes îles japonaises accueille chaque année des milliers de pèlerins. Une boucle d’environ 1 200 km relie 88 temples sur les traces de Kūkai, fondateur du bouddhisme shingon.

Pèleriner au Québec
Pèlerinages du monde

Pèleriner au Québec

Depuis les années 1990, environ 40 000 Québécois et Québécoises ont effectué le pèlerinage de Compostelle. A leur retour, quelques-uns de ces pèlerins ont mis en place 18 itinéraires menant vers leurs grands sanctuaires. Un livre récent les présente. 

Magnifiques photos d’un pèlerinage au Tibet, par Olivier Föllmi
Pèlerinages du monde

Magnifiques photos d’un pèlerinage au Tibet, par Olivier Föllmi

Le photographe Olivier Föllmi vient de publier un superbe livre sur son pèlerinage bouddhiste autour du mont Kailash, la grande montagne sacrée du Tibet.

Réagir à cet article

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.