Un bouquet de roses pour Marie

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Un bouquet de roses pour Marie. © Charles Sporn / Flickr / CC
Un bouquet de roses pour Marie.
Un bouquet de roses pour Marie. © Charles Sporn / Flickr / CC

À Lourdes, à Fatima, en mille lieux de pèlerinage et jusque dans les villages les plus reculés, on prie Marie avec cette très ancienne prière de l’Ave Maria, le Je vous salue Marie. Cette prière est née progressivement.

Dès le Ve siècle, on aime reprendre, pour parler à Marie, les paroles de l’ange à l’Annonciation : « Je te salue Marie, comblée de grâces, le Seigneur est avec toi. » Et très vite, on y ajoute les paroles d’Élisabeth sa cousine, lorsque les deux femmes se rencontrent à la Visitation : « Tu es bénie entre toutes les femmes. » (Luc 1, 28 et 42)

Cette prière naissante arrête son regard sur Jésus : « Le fruit de tes entrailles est béni. » Plus tard, à partir du XIIe siècle, sous l’impulsion de saint Bernard et de saint Dominique, cette prière se prolonge en suppliant : « Sainte Marie, Mère de Dieu, prie pour nous pauvres pécheurs, maintenant et à l’heure de notre mort. »

Au XVIe siècle, le Je vous salue Marie prend sa forme définitive. Au Moyen Âge, on couronnait aussi de roses les statues de la Vierge, chaque rose représentant une prière. De là est né le mot « rosaire » pour désigner cette prière tournée vers Marie.

De même qu’il y a 150 psaumes dans la Bible, on compta 150 « Ave Maria » (le « psautier » de Marie), qui furent, ensuite, partagés en trois parties, en référence à Dieu-Trinité. Chaque partie (de 50) constitue un chapelet, c’est-à-dire un « petit chapeau ». Comme une couronne de roses offerte à Marie.

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Paru le 4 octobre 2018

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