Roncevaux (Navarre)

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Une étape mythique pour les pèlerins qui doivent franchir un raidillon pour achever leur périple. © Yvon Boëlle
Roncevaux (Navarre)
Une étape mythique pour les pèlerins qui doivent franchir un raidillon pour achever leur périple. © Yvon Boëlle

Pour ceux qui débutent leur voyage à Saint-Jean-Pied-de-Port, la première étape est rude. Mais au col de Roncevaux (Roncesvalles en espagnol), souvent couvert de brume, le pèlerin, projeté plus de 1200 ans en arrière, oublie sa fatigue.

À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de la Brosse
  • Édité par :Gaële de la Brosse

S'il tend bien l’oreille, il entendra peut-être sonner l’'olifant du chevalier Roland, qui laissa près d’ici sa vie, en 778. Conduisant l’'arrière-garde de l’'armée de Charlemagne, il fut en effet surpris par les Vascons, qui lui tendirent une embuscade.

Cette étape mythique s’'achève à Roncevaux, où l’'hôpital des pèlerins distribuait jadis jusqu’'à 30 000 rations par an. Un manuscrit du XIIIe siècle, conservé à la Collégiale Santa Maria, fait en ces termes l’éloge de cette hospitalité : « Maison vénérable, maison glorieuse, maison admirable, maison fructueuse, qui dans les monts Pyrénées fleurit comme une rose, largement favorable à tous les peuples de l’'univers ! »

La Real Colegiata de Santa Maria, qui remplaça au XIIIe siècle une église romane, est une belle illustration de l’art gothique français. On y vénère la Vierge des Douleurs (XIIIe s.) aux larmes de diamant.

Il faut également voir la chapelle de Santiago (XIIIe s.), qui conserve l’'ancienne cloche d’'Ibañeta. À côté, la chapelle Sancti Spiritus fut érigée au XIIe siècle sur la roche où, d’'après la légende, Roland aurait brisé son épée Durandal. Elle servait de sépulture aux pèlerins qui décédaient en route.

À 300 m au sud de Roncevaux se dresse la croix des Pèlerins, calvaire gothique en pierre du XIVe siècle, où figurent une image de la Vierge et les effigies du roi Sanche VII le Fort et de son épouse Clémence.


Roncevaux sur le site Espagne facile : http://www.espagne-facile.com/roncevaux/846

La mort de Roland sur le site d’'histoire Hérodote : http://www.herodote.net/histoire/evenement.php?jour=07780815


Les chanoines de la Real Colegiata de Santa Maria célèbrent tous les soirs la messe des pèlerins, suivie d’une bénédiction.

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Paru le 18 octobre 2018

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