À Cotignac, dans les pas de la Sainte Famille

agrandir Le sanctuaire-Notre-Dame de Grâces a été bâti sur le lieu des apparitions mariales de 1519.
Le sanctuaire-Notre-Dame de Grâces a été bâti sur le lieu des apparitions mariales de 1519. © Sanctuaire-Notre-Dame de Grâce
Le sanctuaire-Notre-Dame de Grâces a été bâti sur le lieu des apparitions mariales de 1519.
Le sanctuaire-Notre-Dame de Grâces a été bâti sur le lieu des apparitions mariales de 1519. © Sanctuaire-Notre-Dame de Grâce

À Cotignac, le chemin menant de Notre-Dame de Grâces au monastère la Font Saint-Joseph du Bessillon, tracé dans la forêt varoise, invite au pèlerinage.

À propos de l'article

  • Créé le 20/12/2018
  • Publié par :Christophe Chaland
  • Édité par :Sabine Harreau
  • Publié dans Pèlerin
    7101 du 3 janvier 2019

En France, la dévotion pour la Mère de Dieu a fait fleurir des centaines de sanctuaires au cours des siècles. Celui de Notre-Dame de Grâces, à cotignac, un pittoresque village du Haut-Var, sort du lot. Non seulement la Vierge y est apparue par deux fois à un bûcheron nommé Jean de la Baume, en 1519, il y a pile cinq cents ans, mais au siècle suivant, c’est encore un homme qui a bénéficié d’une apparition, de saint Joseph cette fois, suscitant un second lieu de culte. L’apparition mariale a même laissé une trace dans l’Histoire. Louis XIII et Anne d’Autriche n’avaient pas d’enfant après plus de vingt ans de mariage.

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Vue de Cotignac ©MC/Var Tourisme

Un religieux augustin leur demanda de prier trois neuvaines, dont une à Notre-Dame de Grâces de cotignac. Neuf mois plus tard naquit le futur Louis XIV. En remerciement, Louis XIII consacra le royaume à Notre-Dame.

 À l’instar de milliers de pèlerins chaque année, parcourons le chemin reliant les deux sanctuaires, distants de trois kilomètres. Il faut d’abord rejoindre Notre-Dame de Grâces en voiture. La chapelle est construite sur le lieu des apparitions. Un coup d’œil aux ex-voto visibles sur le parvis atteste du renouveau du pèlerinage. On vient là afin de demander des grâces pour la famille, en particulier les couples en attente d’enfant.

Du parking, le chemin vers le monastère Saint-Joseph est indiqué : « Saint Joseph du Bessillon – piétons – à 50 min ». Dès les premiers mètres, sur la droite, une stèle de pierre ornée d’une faïence illustre « le songe de Joseph » (Mt 1,18-24).

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« Le songe de saint Joseph », est le premier des oratoires sur le chemin qui mène au monastère.

C’est le premier des six oratoires tout neufs édifiés le long du parcours pour le cinq centième anniversaire des apparitions mariales. chacun rappelle une scène évangélique où Joseph a une place. Marchons donc en compagnie de ce juste ! Le « songe de Joseph » visité par l’ange me rappelle cette confidence du pape François : « J’aime beaucoup saint Joseph parce que c’est un homme fort et silencieux. Et sur mon bureau, j’ai une image de lui en train de dormir (...) ; Quand j’ai une difficulté, j’écris un billet et je le mets sous saint Joseph, pour qu’il le rêve. Cela veut dire: qu’il prie pour ce problème ! » (2015).

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« La Nativité du Seigneur », est reconnaissable à son toit pointu et à sa façade de galets polis.
Le vent d’hiver siffle dans la forêt de pins et de chênes verts. Après un champ d’oliviers chargés de fruits mûrs, un deuxième oratoire, accroché haut sur le rocher, attire le regard. Toit pointu et galets polis : « La nativité du Seigneur ». Bientôt, à droite, le village de Cotignac se laisse voir à travers les pins, illuminé par le soleil couchant. Les stèles à la mémoire de Joseph se succèdent. en retrait de la voie, à gauche, se dresse un monument plus ancien : « L’enfant Jésus bénissant ». Le chemin traverse une route goudronnée. Un oratoire marque une cinquième station, en mémoire du père de Jésus : « La fuite en Égypte ».

« Comme saint Joseph, une fois écoutée la voix de Dieu, nous devons nous lever et agir », enseigne encore François. La voie resserrée longe des vignes et achemine le pèlerin vers l’oratoire du « recouvrement de Jésus au temple », planté dans un carrefour où l’on prend à gauche.

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L’oratoire « La fuite en Égypte »
Au niveau d’une grosse citerne verte, montons à droite vers le monastère. Des intentions de prière me viennent aux lèvres. Les bâtiments de la Font Saint-Joseph apparaissent à flanc de coteau. Ils devraient prochainement accueillir des religieuses venues d’Argentine. en contrebas de la chapelle, la source miraculeuse se présente modestement, mais elle délivre de l’eau si l’on presse le poussoir d’un robinet. Facile ! en 1660, leberger Gaspard Ricard (oui, Ricard), assoiffé dans ce lieu aride, avait dû écouter la parole de l’homme apparu soudain à son côté, désignant un rocher :

« Je suis Joseph ; enlève-le et tu boiras », lui aurait-il ordonné. Il souleva sans peine le lourd caillou et but. Une image de la grâce divine offerte à qui en a soif, à méditer sur le chemin du retour vers Notre-Dame de Grâces.





Mes conseils

Renseignements sur le Jubilé

Un dépliant indiquant comment prier « un chapelet avec saint Joseph » est mis à disposition dans l’église de Notre-Dame de Grâces.

Une autre balade (8 km, 3 heures), sans relation avec les sanctuaires, part de l’office de tourisme.

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Topoguide La Provence verte à pied, 72 p.; 9,50 €.

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Paru le 10 janvier 2019

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