Prix de la rédaction Pèlerin : Peintures murales du XIIIe siècle de l'Église Sainte-Marie-aux-Anglais, à Mézidon (Calvados)

Concours « Un patrimoine pour demain » 2013

À propos de l'article

  • Créé le 23/10/2018
  • Publié par :Benoît de Sagazan
  • Édité par :Cécile Picco
  • Publié dans Pèlerin
    7091 du 25 octobre 2018

Perdue au creux d’un vallon, loin des axes routiers, l’église Sainte-Marie-aux-Anglais, dépendant du village éponyme dans le Calvados, résiste héroïquement à son isolement.

Délaissée en 1836 par les paroissiens qui demandent sa désaffectation au profit d’autres églises, elle échappa à la ruine grâce à Arcisse de Caumont qui obtint son classement aux monuments historiques en 1850.

Tombée à nouveau dans l’oubli, elle fut relevée par le châtelain local en 1910.

L’abandon se répète à la fin du XXe siècle, jusqu’à ce que des voisins, envoutés par la beauté de l’édifice, créent une association locale pour la préserver et lui redonner son lustre.

La chapelle est remarquable par ses peintures murales. On y découvre dans chœur un cycle marial ainsi que des épisodes de la vie du Christ. Dans la nef, se côtoient des scènes bibliques, la prise de Jérusalem par les croisés, le martyr de saint Thomas Becket… 

« Pensons à tous ces paysans qui ne savaient pas lire et apprenaient l’histoire sainte sur ces murs, s’émeut Stéphane Bern. En les sauvegardant, nous protégeons aussi le souvenir de tous ces paysans de l’Ancien régime qui se sont imprégnés de ces magnifiques scènes, de la beauté de ce catéchisme. »

Étendues sur plus de 100 m2, datant du XIIIe siècle, il s’agit aujourd’hui de les dépoussiérer, les stabiliser et les rendre plus lisibles.

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Paru le 15 novembre 2018

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