24 heures avec les moines d’Aiguebelle

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Les moines d’Aiguebelle mènent toute une vie de prière. © Corinne Brisbois / Fedephoto
Les moines d’Aiguebelle mènent toute une vie de prière .
Les moines d’Aiguebelle mènent toute une vie de prière. © Corinne Brisbois / Fedephoto

Fondée au XIIe siècle, l'abbaye cistercienne Notre-Dame d'Aiguebelle (Drôme) abrite aujourd'hui une communauté de 26 moines, frères de ceux de Tibhirine. Ils ont accepté de porter dans la prière les intentions des lecteurs et amis de Pèlerin.

Abbaye d'Aiguebelle, 6 h 45 du matin. Il fait encore nuit quand les vingt-six frères, âgés de 35 à 91 ans, entament la prière des laudes, deuxième office de leur journée. Portés par les notes de la cithare, les chants résonnent et s'envolent sous les arches rondes de la vaste abbatiale du XIIe siècle. Une poignée de retraitants participe. Tous portés par la force des psaumes.

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Les frères sont levés depuis plus de trois heures. Les moines vivent au rythme de la règle de saint Benoît. La journée est ponctuée par sept moments de prière communautaire.

« Nous sommes habitués à nous réveiller tôt. Prier dans la nuit, à un moment où même la nature fait silence, symbolise la lutte contre les ténèbres », explique Dom Éric, le Père abbé élu par la communauté en avril 2010. Choisi pour son sens de l'écoute et probablement aussi pour son humour, ce frère de 46 ans dirige la communauté avec le soutien d'un conseil de frères élus.

Fondé en 1137, l'abbaye d'Aiguebelle, aux confins du Dauphiné et de la Provence, est l'une des plus anciennes de l'ordre cistercien. Malgré quelques démolitions et des tremblements de terre anciens, elle a conservé la plus grande partie de ses bâtiments conventuels médiévaux : église, cloître, sacristie, salle du chapitre, réfectoire et cuisine.

À la fin du XIXe siècle, âge d'or de l'abbaye, plus de 220 moines s'occupaient de la culture de céréales, de l'élevage de vaches, de poulets, de lapins, et de 200 ruches sur les 500 hectares de terres de l'abbaye.

Une seule route d’accès

Autour de l'abbaye et de la vaste hôtellerie d'une capacité de plus de quarante personnes, l'eau est omniprésente. Trois ruisseaux se rejoignent sur le site, donnant son nom à l'abbaye, du latin « aqua bella », « les belles eaux ». Une seule route venant de Montjoyer, le village le plus proche, y conduit.

En 2010, 2 500 personnes - retraitants ou moines - ont été hébergées dans la vaste hôtellerie. Et près de 80 000 visiteurs sont passés dans la vallée qui abrite l'abbaye, auxquels il faut ajouter les marcheurs de l'été empruntant le chemin de randonnée.

Tous s'arrêtent quelques minutes ou plusieurs heures, à l'église et à la boutique dont les moines tirent l'essentiel de leurs ressources. Les retraitants suivent les offices et des habitants des villages alentour participent à la messe, le dimanche ou lors des fêtes.

Depuis le succès du film Des hommes et des Dieux, qui retrace l'histoire de Tibhirine, dont Aiguebelle est l'abbaye mère, la fréquentation n'a pas varié. À part au mémorial aménagé juste à côté, dans l'ancien magasin, il y a plus d'un an, en mémoire des religieux disparus en Algérie.

Fils de paysans ou issus de grandes familles, proches de la terre ou intellectuels, les moines d'Aiguebelle suivent la tradition de diversité des origines de ce monastère. Ordre contemplatif, les Cisterciens consacrent une part importante de leur journée à l'accueil et aux travaux manuels.« Pour saint Benoît, les outils de jardin doivent être traités à l'égal des vases sacrés utilisés pendant les célébrations », rappelle Dom Éric.

Après tierce, l'office de 9 h 15, la coule, grande tunique blanche à capuche portée pour la prière, est ôtée dans un coin du cloître. Les plus jeunes des frères participent à l'entretien des lieux, à la production de l'Alexion, une boisson aux plantes, spécialité ancestrale d'Aiguebelle, et aux travaux agricoles qui subsistent.

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Paru le 20 septembre 2018

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