Cardinal Vingt-Trois : portrait d'un archevêque méconnu

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© Martin Bureau/AFP
Cardinal Vingt-Trois : portrait d'un archevêque méconnu
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Au terme de douze années d’épiscopat, l’archevêque de Paris passera le flambeau à Michel Aupetit, évêque de Nanterre, le 6 janvier prochain. Mgr Vingt-Trois était une figure de proue de l’Église catholique. Pèlerin dresse son portrait.

Spiritualité

À propos de l'article

  • Créé le 08/12/2017
  • Publié par :Agnès Chareton
  • Édité par :Sabine Harreau
  • Publié dans Pèlerin
    8 décembre 2017

« Combien de fois me suis-je dis : pourquoi moi ? » Samedi 5 mars 2005, cathédrale Notre-Dame de Paris. Mgr Vingt-Trois prononce l’homélie de sa messe d’installation comme nouvel archevêque de Paris. Évoque -t- il sa crainte de succéder à la personnalité écrasante de son « maître spirituel », le cardinal Jean-Marie Lustiger, à qui il succède ?

Ou faut-il y voir une parole d’abandon, chez un homme entièrement voué au service de l’Église ? Cette confiance sereine est la marque d’André Vingt-Trois.


Par son écoute bienveillante et son franc-parler, Mgr André Vingt-Trois (AVT) gagne la confiance de l’épiscopat.

Contrairement au charismatique cardinal Lustiger, dont il a été le bras droit durant une vingtaine d’années, André Vingt-Trois est un pragmatique, qui n’aime pas la lumière. Il n’empêche, très vite, l’ancien évêque auxiliaire de Paris, passé par le diocèse de Tours, s’impose à la tête de l’Église.

Élu président de la Conférence des évêques de France en 2007, il est créé cardinal par le pape Benoit XVI la même année. Par son écoute bienveillante et son franc-parler, « AVT » gagne la confiance de l’épiscopat. Il est un « bon père de famille » pour les prêtres de son diocèse, dont il partage les préoccupations. N’a-t-il pas été directeur spirituel pendant douze ans au séminaire d’Issy-les-Moulineaux (Hauts-de-Seine) ?


Lucide, l’archevêque de Paris a une vision claire de la nouvelle place de l’Église.

En ce début de XXIe siècle, l’Église dont André Vingt-Trois hérite connait une situation de crise. La religion catholique semble s’être effacée du paysage. Les fidèles se sont éparpillés dans l’anonymat urbain. Lucide, l’archevêque de Paris a une vision claire de la nouvelle place de l’Église, culturellement minoritaire dans la société.

Il s’est frotté à un milieu athée au lycée Henri IV. Ses propres parents avaient abandonné la messe dominicale. Ce constat de crise n’est pas source d’angoisse pour lui. Il en a fait l’expérience : l’appartenance à l’Église repose désormais sur un engagement personnel, né de la rencontre avec le Christ.

Mais surtout, « il croit à la force de cette croyance diffuse qui persiste dans les esprits », affirme l’écrivain athée Pierre Jouve, qui a publié le seul livre d’entretiens dans lequel André Vingt-Trois se confie (Une mission de liberté, Ed. Denoël, 2010).


Mgr Vingt-Trois relaie les positions de l’Église sur l’avortement, l’embryon ou la fin de vie.

Passionné par les questions familiales et la bioéthique, Mgr Vingt-Trois relaie les positions de l’Église sur l’avortement, l’embryon ou la fin de vie. Pédagogique, mais ferme. « Sous son air de gentil matou, c’était un rusé », assure l’éditeur et ancien journaliste Michel Cool (1), évoquant son « sens politique » lors des manifestations contre le mariage pour tous, en 2013.

Solidarité, accueil des migrants, patronages, aumôneries étudiantes, évangélisation… Le cardinal Vingt-Trois encourage les initiatives en germe dans son diocèse. Il est fort de cette conviction : les chrétiens ne doivent pas avoir peur de témoigner de leur foi en Jésus-Christ, là où ils sont. « Je pense qu’il a été trop discret dans les médias, mais on ne peut pas dire qu’avec lui, l’Église a perdu du terrain », estime Pierre Jouve.


Bourru, pudique, avec un humour grinçant.

Derrière un caractère bourru, accompagné d’un humour grinçant, André Vingt-Trois est un homme pudique. Il s’étale peu sur sa foi et se consacre entièrement au travail et à la prière. « Un lit, quelques souvenirs, une table qui avait appartenu à sa mère, un bureau… Il vit dans la sobriété, le tout dans un immense palais », se souvient Pierre Jouve. André Vingt-Trois cultive aussi le détachement par rapport aux événements de la vie, qu’il aime relativiser.

Loin de refléter un tempérament blasé, il s’agit chez lui d’une véritable attitude spirituelle, le signe d’une confiance infinie en Dieu. « Il n’est pas du genre à bondir de joie, mais il a la conviction que l’espérance travaille l’histoire, l’histoire de chacun », éclaire Michel Cool.


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(1) La liberté dans la foi : entretiens avec Michel Cool, Cardinal André Vingt-Trois, Ed. de l’Aube, 2008









Le 7 décembre, à la suite à la nomination de Mgr Michel Aupetit comme son successeur, le cardinal André Vingt-Trois a adressé un message aux catholiques de Paris.

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Paru le 10 janvier 2019

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