Qu'est-ce que la fête du Christ-Roi ?

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Qu'est-ce que la fête du Christ-Roi ?
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Le dernier dimanche du mois de novembre, nous célébrons la fête du Christ-Roi. Cette fête achève l’année liturgique. Le dimanche suivant débute le temps de l’Avent, et donc une nouvelle année liturgique.

Que signifie la fête du Christ-Roi ?

La fête du Christ-Roi a été instituée en 1925 par le pape Pie XI afin d’affirmer la royauté du Christ auquel les nations devaient obéir. Elle était célébrée le dernier dimanche d'octobre. (C’est toujours le cas pour les fidèles attachés à la forme tridentine du rite romain.)

Elle a pris un sens différent avec la réforme du calendrier liturgique de 1969, décidée par le concile Vatican II. Déplacée au dernier dimanche de l’année liturgique, la fête du Christ-Roi est appelée désormais  la fête du « Christ-Roi de l'univers ».

Alors qu’en 1925, la fête du Christ-Roi avait pour objectif de soutenir un combat contre les évolutions du monde moderne et d’affermir la foi des fidèles faces aux idéologies de l’époque, la fête du « Christ Roi de l'univers » a mis l'accent sur l'idée que dans le Christ, toute la création est récapitulée.

Cette fête est devenue « la charnière de l’année liturgique parce qu’elle désigne un aspect décisif du temps chrétien : si pour nous, qui vivons dans le temps, le cycle liturgique s’achève chaque année, il ne trouvera son véritable achèvement que dans les “derniers temps” dont la Pâque du Christ est l’accomplissement eschatologique*. Depuis la Résurrection, nous sommes dans “les temps qui sont les derniers” et dans l’attente du dernier avènement. » (Fr. Patrick Prétot, Institut supérieur de liturgie, Institut catholique de Paris).


* Qui concerne l'étude des fins dernières de l'homme et du monde.


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Paru le 6 décembre 2018

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