Qu’est-ce qu’une mosquée ?

agrandir Prière du vendredi à la Grande mosquée de Strasbourg. Plus grand lieu de prière musulman de France, elle participera  au « thé de la fraternité ».
Prière du vendredi à la Grande mosquée de Strasbourg. Plus grand lieu de prière musulman de France, elle participera au « thé de la fraternité ». © Lahcène Abib/ Signatures
Prière du vendredi à la Grande mosquée de Strasbourg. Plus grand lieu de prière musulman de France, elle participera  au « thé de la fraternité ».
Prière du vendredi à la Grande mosquée de Strasbourg. Plus grand lieu de prière musulman de France, elle participera au « thé de la fraternité ». © Lahcène Abib/ Signatures

A l'occasion de l'ouverture du ramadan, Pèlerin donne les clés pour comprendre les secrets des mosquées.

Quelle différence entre une mosquée et une salle de prière ?

On dénombre environ 2 500 lieux de culte musulman en France. Tous ne sont pas dotés de dômes et de minarets. Est-ce à dire que ce ne sont pas des mosquées ? La différence entre une discrète salle de prière – la majorité des lieux de culte musulman en France – et une mosquée est moins simple.

La première des mosquées fut la cour de la maison de Mahomet, à Médine. Elle n’était pas couverte et les fidèles priaient sur du sable.

Dans le sens canonique, n’importe quel lieu où l’on se prosterne est une mosquée

→ explique l’islamologue Bernard Godard. « “Masjid”, la mosquée en arabe, signifie “lieu de prosternation”. La coutume en a cependant fait un complexe intégrant lieu de prière, activités éducatives et culturelles. »

C’est souvent la définition que retiennent les maires, préfets et hauts fonctionnaires. C’est également celle de nombreux musulmans français, qui demandent des lieux de culte plus visibles et au statut juridique clair.

Imam, recteur, qui gère la mosquée?

L’imam est la personne qui dirige la prière. Il est traditionnellement celui qui connaît le mieux les textes islamiques.

« À l’exception de ceux des grandes mosquées, les imams, en France, ne sont pas payés. Il y a une quasi-absence de statut. Tout fonctionne sur la base de la vocation et du volontariat », explique l’imam Abdessalem Souiki. Ce théologien a travaillé toute sa vie comme professeur de mathématiques.

En France, l’imam ne dirige pas la mosquée. Le pouvoir appartient aux membres des associations culturelles (loi 1901) ou cultuelles (loi 1905), à l’origine de sa location ou de sa construction.

« Le président et le trésorier de ces associations ont davantage un pouvoir de décision que l’imam. Ce sont eux qui le choisissent et peuvent le congédier. Ils nomment aussi le recteur, qui est le vrai patron de la mosquée », ajoute Abdessalem Souiki.

Un lieu de prière, mais pas seulement.

« Le premier lieu de prière pour un musulman pratiquant, c’est son domicile, insiste l’anthropologue Marie-Laure Boursin. Les mosquées sont d’abord des espaces sociaux. »

Imaginez, dans les mosquées françaises, un imam adossé à un pilier, faisant répéter à des enfants différentes sonorités de l’arabe. Des femmes réunies pour discuter de l’éducation des enfants. Un fidèle déposant une brique de lait pour la Zakât, l’aumône.

Les mosquées organisent souvent des cours pour adultes, d’arabe et de théologie islamique, mais aussi d’alphabétisation ou d’informatique. Elles sont le lieu des fêtes pour le retour du hajj (pèlerinage à La Mecque, un des piliers de l’islam) ou la fin du Ramadan, et proposent des services funéraires.

Mosquées radicales, mosquées salafistes, de quoi parle-t-on ?

Une mosquée radicale est un lieu de culte dans lequel un imam défend des idées extrêmes, en opposition avec les principes de la République (par exemple l’idée que la démocratie serait impie).

Le problème se pose lors du passage de cette idée radicale à l’encouragement à l’action violente. L’État a entrepris, après les attentats de novembre, de fermer ce type de lieux de culte. Le ménage avait pourtant largement déjà été fait.

« Depuis le 11 septembre 2001, les pouvoirs publics et les responsables des lieux de culte se sont montrés plus répressifs, explique Samir Amghar, chercheur à l’Université libre de Bruxelles. Certains imams ont été expulsés ou assignés à résidence. D’autres se sont autocensurés. »

Les salafistes, quant à eux, défendent un islam ultra-orthodoxe et ne souhaitent pas se mélanger au reste de la société. Cependant, les fidèles de ce courant d’origine saoudienne n’appellent pas à la violence et sont très critiques envers Daech.

Quelle place pour les femmes à la mosquée ?

Dans les mosquées, les femmes ne prient pas avec les hommes – elles se placent derrière eux, à l’étage ou au sous-sol – et occupent peu de fonctions de premier plan. « Elles ont un rôle restreint voire inexistant, même lorsqu’elles sont plus diplômées que les imams », témoigne Bariza Yahia, professeur de langue arabe et de civilisation arabo-musulmane à la Grande mosquée de Lyon.

Cette titulaire d’un doctorat en sciences islamiques explique que si célébrer la prière, les mariages ou les obsèques est interdit aux femmes, rien ne les empêche en théorie de prendre en charge les permanences à la mosquée (pour répondre aux questions théologiques), la formation des convertis ou l’accompagnement des pèlerinages à La Mecque. « Dans 99 % des mosquées ces tâches sont réservées aux hommes », regrette Bariza Yahia.

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Notre journaliste Christophe Henning a assisté à la prière du vendredi dans la mosquée Adda'wa, à Paris. Retrouvez dans Pèlerin n°6967 du 9 juin son reportage.



* Liste non exhaustive de mosquées ouvrant leurs portes les 9 et 10 janvier :

En Île-de-France : Grande Mosquée de Paris, Moquée de Vigneux sur Seine, Mosquée de Mantes-la-Jolie, Mosquée de Puteaux - La Défense (avec visite du chantier de la nouvelle mosquée), Mosquées de Pontoise, Mosquées d'Argenteuil, Mosquée de Massy, Mosquée de Meaux, Mosquée de Sartouville…

En région : Grande Mosquée de Strasbourg, Grande Mosquée de Saint-Etienne, Grande Mosquée de Nancy, Mosquée "Ennour" de Rennes, Mosquée "Attaqwa" de Nantes, Mosquées d'Ajaccio (la petite mosquée qui a été saccagée à Noël et la grande mosquée), Moquée de Nimes…

→ N'hésitez pas à appeler la/les mosquée(s) de votre ville ou de votre région pour savoir si elle(s) participe(nt) au "thé de la fraternité" !


Dôme Sustructu CC BY 3.0

Avec cet article, retrouvez notre lexique : "Les mots et les lieux de la mosquée"

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Paru le 20 septembre 2018

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