Et si vous deveniez hospitalier bénévole ?

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© Brigitte Fulchiron
Et si vous deveniez hospitalier bénévole ?
© Brigitte Fulchiron

Pour bien commencer l’année, nous avons choisi de mettre l’accent, tout au long de ce mois de janvier, sur quatre valeurs essentielles des chemins de pèlerinage. Avec, en premier lieu, l’hospitalité : celle que l’on reçoit, mais aussi celle que l’on peut donner…

Au retour de leur pèlerinage, de nombreux pèlerins cherchent comment rendre l’hospitalité qu’ils ont reçue au long de leur route. L’une des possibilités qui s’offre à eux est de consacrer quelques semaines de leurs vacances à l’accueil des pèlerins, en devenant « hospitalier bénévole ». Pour faciliter la mise en relation de ces volontaires avec les lieux d’hébergement qui recherchent des hospitaliers, plusieurs initiatives ont vu le jour.

Un nouveau site Internet

« Hospitaliers sur les chemins de Saint-Jacques et autres pèlerinages » : tel est le titre du nouveau site Internet qu’un pèlerin, Jacques Debray, vient de mettre en ligne. « L’hospitalité sur le chemin est une affaire de solidarité entre l’ancien pèlerin et le néo-pèlerin pour conserver l’esprit d’un chemin que nous avons eu tant de joie à parcourir, explique-t-il. C’est pourquoi, à mon arrivée à la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, au pied du Portique de la Gloire, je me suis engagé à aider le futur pèlerin afin qu’il trouve la sérénité et la joie que j’ai eues à faire mon Chemin. »

Sur ce site, une carte recense une quarantaine d’accueils non commerciaux qui fonctionnent avec l’aide d’hospitaliers bénévoles. Un lien sur chacun d’eux permet d’accéder à une fiche présentant ses particularités et son planning.

« Attention, prévient cependant Jacques Debray : accueillir sur le chemin de Saint-Jacques, ce n’est pas des vacances… » Il s’agit de prendre les réservations, de distribuer les lits, parfois de préparer le dîner et le petit-déjeuner, puis de ranger et nettoyer le gîte après le départ du pèlerin. « Au-delà de ces tâches matérielles, poursuit-il, le plus important est de se glisser dans l’esprit du pèlerinage : tolérance, persévérance, don de soi, patience, écoute, humilité. »

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André Weill (à droite) est accueilli par un hospitalier à Fuenterroble de Salvatierra (Espagne), sur la Via de la Plata. © André Weill

Suivre une préparation

« C’est pourquoi, poursuit Marie-Paule Strobel, responsable de la commission Hospitalité de l’Association Rhône-Alpes des Amis de Saint-Jacques, il est conseillé de suivre une session de préparation à l’hospitalité. » Pour la 10e année, cette association propose une session annuelle ouverte à tous ceux qui veulent devenir hospitaliers, du 27 au 30 mars 2017, au Puy-en-Velay. « La condition préliminaire est d’avoir effectué l’une des voies jacquaires, en totalité ou en grande partie », précise Marie-Paule Strobel. Sur le site de cette association, de nombreux articles (notamment des témoignages d’hospitaliers) sont également consacrés à ce thème.

« Pour la voie de Vézelay, complète Jacques Debray, deux sessions de formation des hospitaliers sont prévues à Saint-Doulchard (Cher), du 12 au 15 mars et du 18 au 21 avril. L’association jacquaire des Pyrénées-Orientales en organisera également une à Perpignan les 30 et 31 janvier, et en Provence-Alpes-Côte d’Azur, elle aura lieu fin 2017. »

Les accueils chrétiens

L’association Webcompostella réserve aussi, sur son site Internet, un espace réservé à ceux qui veulent « rendre un peu de ce qu’ils ont reçu » en devenant hospitaliers, pour une semaine ou quinze jours. A la différence des sites évoqués précédemment, ces conseils, adresses et annonces concernent uniquement les lieux d’accueils chrétiens. « Toute l’hospitalité chrétienne, précise ce site, est imprégnée de ce merveilleux échange entre Dieu et l’homme, de cette rencontre de Dieu en tout homme et spécialement dans le plus faible, le plus petit, le plus fragile, le plus souffrant. Accueillir devient un avantage, un privilège, la meilleure part. »

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Accueil pèlerins à l’abbaye Sainte-Foy, à Conques (Aveyron). © Webcompostella

Que l’on souhaite accueillir dans un gîte communal, un hébergement associatif ou une communauté religieuse, les possibilités sont donc nombreuses. Pèlerins, tenterez-vous l’expérience ?


Rens. :

►Hospitaliers sur les chemins de Saint-Jacques et autres pèlerinages :
hospitaliers-st-jacques.fr
hospitalite74@gmail.com

► Association Rhône-Alpes des Amis de Saint-Jacques :
amis-st-jacques.org
hospitalite@amis-st-jacques.org

► Webcompostella :
webcompostella.com
contact@webcompostella.com

A lire :

L'hospitalité sur les chemins de Compostelle, de Louis Janin et du père Sébastien Ihidoy, avec la collaboration de Marianne Rigaux, Le Passeur Editeur, 256 p., 19 euros

L'hospitalité, de Léonard Tandeau de Marsac, 5 euros

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Paru le 22 juin 2017

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