966-2016 : 1050 ans de présence monastique au Mont-Saint-Michel

agrandir Grâce aux grands travaux menés dans la baie ces dernières années, le Mont-Saint-Michel retrouve son caractère insulaire environ 20 heures par an.
Grâce aux grands travaux menés dans la baie ces dernières années, le Mont-Saint-Michel retrouve son caractère insulaire environ 20 heures par an. © Henry Decaëns
Grâce aux grands travaux menés dans la baie ces dernières années, le Mont-Saint-Michel retrouve son caractère insulaire environ 20 heures par an.
Grâce aux grands travaux menés dans la baie ces dernières années, le Mont-Saint-Michel retrouve son caractère insulaire environ 20 heures par an. © Henry Decaëns

Du 29 septembre, jour de la Saint-Michel, au 16 octobre, anniversaire de la dédicace du Mont-Saint-Michel, sera commémorée l’arrivée des premiers bénédictins sur le rocher sacré. Un anniversaire inscrit au programme des commémorations nationales.

Les chemins de Chartres, Tours et Paris vers le Mont-Saint-Michel

À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de La Brosse
  • Édité par :Cécile Picco
  • Publié dans Pèlerin
    28 septembre 2016

Tout le monde connaît l’histoire de saint Aubert qui, réveillé à trois reprises par saint Michel, aurait fini par céder à son injonction : élever un lieu de prières en son honneur sur l’antique mont Tombe. La première chapelle fut ainsi édifiée en 708, et Aubert y installa 12 religieux. En 966, date retenue pour la fondation de l’abbaye du Mont-Saint-Michel, les chanoines furent remplacés par des moines bénédictins.

>>> A voir : le Mont-Saint-Michel vu du ciel ! <<<

Durant tout le Moyen Age, ces moines eurent un rayonnement intellectuel et spirituel considérable, en constituant notamment une bibliothèque prestigieuse dont on peut avoir un aperçu au Scriptorial d’Avranches. Malgré une succession de périodes sombres, la présence des bénédictins sera assurée jusqu’en 1790.

1965-1966 : le Millénaire

En 1965-1966 fut célébré dignement le « Millénaire monastique du Mont-Saint-Michel ». « Son comité d’honneur, placé sous le patronage du général de Gaulle, alors président de la République, d’André Malraux, ministre des Affaires culturelles, et de plusieurs autorités religieuses, souhaitait faire revivre la vie monastique dans l’abbaye », explique l’historien Henry Decaëns. Favorables à cette résurrection spirituelle, les fidèles furent nombreux à se rendre en pèlerinage vers le Mont. Une grande foule assista également aux différentes manifestations culturelles et religieuses, notamment aux concerts spirituels organisés dans l’église abbatiale. « Pour ce qui est des cérémonies religieuses, la plus émouvante fut sans doute celle de la Saint-Michel d’automne 1966, concélébrée par 32 prêtres, en présence de religieux orthodoxes, protestants et musulmans qui récitèrent d’une seule voix le Pater », ajoute Henry Decaëns.

Le retour des moines

Mais l’événement le plus marquant de ce millénaire fut sans doute le retour des moines au Mont-Saint-Michel. La loi de 1901, prônant la séparation de l’Eglise et de l’Etat, avait forcé les pères de Saint-Edme de Pontigny à quitter le Mont. Ceux-ci, qui y étaient arrivés en 1867, avaient tenté de restaurer la vie spirituelle en ces lieux, après les années sombres qu’ils avaient traversés.

Pour la célébration du millénaire monastique, une douzaine de bénédictins s’installe au Mont. L’un d’eux, le père Bruno de Senneville, s’y attache, et revient quelques années plus tard pour fonder une communauté, qui célébrera à nouveau les offices dans l’église abbatiale. « Je l’ai connu en 1975, se souvient François-Xavier de Beaulaincourt, coordinateur de la Fondation du Mont-Saint-Michel, alors que je révisais mes examens dans ce monastère. C’est un personnage éminemment important dans l’histoire du Mont-Saint-Michel, autant que Robert de Torigni, le célèbre abbé bâtisseur du XIIe siècle. L’intuition de ce bénédictin que l’abbaye devait renaître à sa vocation se perpétue grâce à ceux qui l’ont accompagné dans cette aventure, et qui la poursuivent aujourd’hui à travers le vaste programme de restauration du caractère spirituel du Mont. »

2016 : le calendrier des festivités

C’est justement l’association Robert de Torigni qui est chargée de coordonner les manifestations prévues pour fêter le 1050e anniversaire de l’arrivée des bénédictins au Mont, inscrit au programme des commémorations nationales. « Le 29 septembre, jour de la Saint-Michel, annonce sœur Claire-Annaël, prieure de la communauté des sœurs des Fraternités monastiques de Jérusalem, nous chanterons dans l’église abbatiale les laudes de la Saint-Michel à 6h50 et les vêpres à 18h20. La messe solennelle y sera présidée par Mgr Le Boulc’h à 12h15. »

« Ce même jour, à 11 h, poursuit François-Xavier de Beaulaincourt, aura lieu sur le Parvis de la croix de Jérusalem l’inauguration d’une exposition photos retraçant les différentes formes de la vie monastique montoise, depuis sa restauration en 1966. Puis, à 16h30, à l’église Saint-Pierre, nous chanterons les vêpres. »

Après une journée réservée aux donateurs et mécènes du projet de restauration du prieuré d’Ardevon, cet anniversaire se clôturera le 16 octobre, jour anniversaire de la dédicace du Mont-Saint-Michel. Ce jour-là, la nature elle-même rendra hommage au Mont qui retrouvera pour quelques heures son caractère insulaire, avec une marée de coefficient 111 !

► A lire aussi sur ce sujet : Le prieuré d’Ardevon, halte pour les pèlerins.

La liturgie sera également au rendez-vous pour célébrer cette journée. « A 7h50, signale sœur Claire-Annaël, les laudes de la fête de la Dédicace seront chantées par les Fraternités monastiques à la chapelle Notre-Dame-sous-Terre. » « Et à 11h30, complète François-Xavier de Beaulaincourt, une messe solennelle sera présidée par Mgr Le Boulc’h, en présence d’une vingtaine de prieurs bénédictins du grand Ouest. La journée s’achèvera par les vêpres en l’église Saint-Pierre, à 16h30. » Dernière information à noter dans cet agenda : les 15 et 16 octobre, un week-end pour les jeunes sera organisé par les Fraternités monastiques.

Un beau programme en perspective pour un anniversaire mémorable !

Rens. :
Fraternités monastiques de Jérusalem : www.abbaye-montsaintmichel.com
Prieuré d’Ardevon / Fondation du Mont-Saint-Michel : www.pelerin-montsaintmichel.org
Paroisse Saint-Pierre : sanctuaire.saint.michel@wanadoo.fr

A lire :
Henry Decaëns, Le Mont-Saint-Michel, 13 siècles d'histoire, Editions Ouest-France, 2010, nouvelle édition 2016.
David Nicolas-Méry (en collaboration avec François Saint-James), Le Tour du Mont en 1300 ans, Editions Ouest-France, 2011.

A écouter :
Le 11 octobre, émission radio en direct du prieuré d’Ardevon sur RCF (en national de 9h à 11h, puis en régional, avec de nombreux invités).

Vos commentaires

0 Commentaire Réagir

Paru le 21 septembre 2017

Notre Librairie

Voyages et croisières