Coutances (Manche)

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La cathédrale de Coutances. © Association Les Chemins de saint Michel.
La cathédrale de Coutances.
La cathédrale de Coutances. © Association Les Chemins de saint Michel.

Saint Michel était particulièrement honoré à Coutances. Il était le patron d’une léproserie située en contrebas de la ville, et le patron primitif de la chapelle des Capucins, fondée au début du XVIIe siècle.

Les chemins de Chartres, Tours et Paris vers le Mont-Saint-Michel

À propos de l'article

  • Créé le 28/02/2014
  • Publié par :Gaële de La Brosse, avec l'association Les Chemins de saint Michel
  • Édité par :Estelle Couvercelle
  • Publié dans Pèlerin
    28 février 2014

L’église Saint-Pierre possédait avant 1944 d’importants vitraux du XVIe siècle, dont l’un représentait saint Jacques et un autre saint Michel. L’Archange, en armure et terrassant le dragon, occupait le compartiment supérieur de la lancette, le pèsement des âmes le registre médian, et les armes du Mont le niveau inférieur.

C’est aujourd’hui à la cathédrale Notre-Dame, majesté de pierre trônant sur son promontoire rocheux, que l’on peut retrouver trace de ce culte michaélique. L’Archange est représenté dans l’une des verrières consacrées au Jugement dernier, installées au XVe siècle dans le bras sud du transept. Encadré par le groupe des élus et des damnés, saint Michel occupe le registre inférieur de la lancette centrale. Muni d’une balance dont les plateaux contiennent deux figures dénudées, il exerce sa fonction d’archange « psychostase », c’est-à-dire présidant à la pesée des âmes.

Toujours du côté sud, contre le mur ouest de la première chapelle du déambulatoire (chapelle de Chiffrevast), Saint Michel apparaît également au centre d’une peinture murale de la fin du XIVe siècle, terrassant le dragon.

Au carrefour des voies de communication de la région, Coutances possédait un hôtel-Dieu, fondé en 1209. Plusieurs fois reconstruit, il a conservé le clocher du XVe siècle qui abritait la chapelle Saint-Jacques. La chapelle actuelle possède un autel Saint-Michel et un tableau de 1629 figurant la victoire du chef de la milice céleste sur les anges rebelles.

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Paru le 16 novembre 2017

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