Cherbourg (Manche)

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Eglise de la Trinité. © L'association des Chemins de saint Michel
Eglise de la Trinité.
Eglise de la Trinité. © L'association des Chemins de saint Michel

Dans cette ville portuaire d’origine antique, le culte de saint Michel est attesté : un document datant de 1347 mentionne qu’une chapelle dédiée à l’Archange occupait alors la tour Saint-Michel.

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À propos de l'article

  • Créé le 28/02/2014
  • Publié par :Gaële de La Brosse, avec L'association des Chemins de saint Michel
  • Édité par :Estelle Couvercelle
  • Publié dans Pèlerin
    28 février 2014

L'église Sainte-Trinité (aujourd’hui basilique Sainte-Trinité) comprenait, jusqu’à la Révolution, une chapelle Saint-Jacques, avec une statue de l’Apôtre, et une chapelle Saint-Michel, avec une statue et un tableau de l’Archange.

Ce sanctuaire, fondé vers 1060 par Guillaume le Conquérant et reconstruit à partir de 1412, est l’un des plus anciens monuments de la ville. Il possède un riche mobilier cultuel : maître-autel de 1809, chaire en bois sculptée de Pierre Fréret (1767), retable d’Armand Fréret (1814), grandes orgues de Cavaillé-Coll. Il abrite également des panneaux sculptés représentant des scènes de la vie du Christ et une danse macabre, ainsi qu’une toile attribuée à Philippe de Champaigne, Les Saintes Femmes au tombeau du Christ.

Du passé médiéval de Cherbourg subsistent également les ruines de Notre-Dame-du-Vœu, à l’ouest de la ville. La tradition veut que cette fondation, datée des environs de 1145, soit consécutive au vœu de l’impératrice Mathilde qui, prise dans une tempête au retour d’Angleterre, avait promis pour gage de sa survie de construire une chapelle en l’honneur de la Vierge.

Erigé en abbaye augustine, cet établissement devint l’un des principaux foyers de vie religieuse du Cotentin. Il est en restauration depuis une quarantaine d’années, et certains de ses éléments patrimoniaux ont été déplacés. La remarquable cheminée Renaissance, dont le manteau associe notamment l’Annonciation et la figure de saint Michel combattant le dragon, est aujourd’hui déposée à l’hôtel de ville.

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Paru le 16 novembre 2017

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