En Haute-Loire, sur le chemin de saint Régis

À l'occasion de la sortie d'un livre sur sa vie, suivons saint Jean-François Régis, ce « marcheur de Dieu », au fil d'une boucle, à la fois randonnée et pèlerinage, au départ du Puy-en-Velay (Haute-Loire).

À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de la Brosse
  • Édité par :Gaële de la Brosse

Photo : la chapelle saint régis à Lalouvesc, en Ardèche.

Ordonné prêtre en 1630, Jean-François Régis rêvait de partir au Canada évangéliser les Hurons et les Iroquois. Mais c'est au Puy, en Haute-Loire, qu'il fut nommé. Dès son arrivée, il sait gagner les cœurs des habitants. Ses catéchismes attirent jusqu'à 4 000 personnes.

Le jésuite n'oublie pas les déshérités de la vie : il visite les malades et les prisonniers, fonde une maison d'accueil pour les prostituées et vient au secours des dentellières menacées par un décret qui met en péril leur métier. L'hiver, il parcourt les montagnes du Vivarais, des Cévennes et du Velay. Mais il meurt d'une pneumonie le 31 décembre 1640 à Lalouvesc (Ardèche), en prononçant ces mots : « Je vois Notre Seigneur et Notre Dame qui m'ouvrent le paradis. »

C'est cette vie passionnante que relate Françoise Bouchard dans une biographie du saint, récemment parue. Pour retrouver l'esprit de ce pèlerin, rien de tel que de marcher à sa suite. Une boucle de 200 km, au départ du Puy, a ainsi été balisée en sentier de grande randonnée (GR 430). Elle se parcourt en neuf jours et traverse plusieurs régions : bassin du Puy, plateau du Mézenc, haut Vivarais, plateau de Montfaucon, massif du Meygal.

« On y découvre des paysages superbes et variés dans lesquels flotte le souvenir de ce saint dont l'action en faveur des plus démunis du XVIIe siècle est tellement d'actualité », commente l'écrivain Jean-Claude Bourlès, qui l'a effectuée en 1999 et qui conseille à tous d'arpenter « ce chemin d'histoire et de spiritualité ».

Saint Jean-François Régis, témoin de l’Évangile pour aujourd’hui, de Françoise Bouchard, Éd. Salvator, 256 p.; 20 €.

Découvrez le circuit de saint Régis ou GR 430 qui traverse cinq régions : le bassin du Puy, le plateau volcanique du Mézenc, le haut Vivarais, le plateau granitique de Montfaucon et le plateau volcanique du Meygal.  

■ Téléchargez et imprimez le guide d'informations pratiques 2012 (12 pages) pour les randonneurs du chemin de saint Régis, réalisé par le Comité départemental de randonnée pédestre de la Haute-Loire.

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Paru le 23 novembre 2017

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