Saint-Gilles-du-Gard (Gard, Languedoc-Roussillon)

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L'abbatiale Saint-Gilles © DR
L'abbatiale Saint-Gilles
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Le pèlerin pénètre avec émotion dans l'abbatiale Saint-Gilles. C'est dans l'église basse (XIe s.) qu'il se recueille devant la tombe du saint ermite. 

À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de La Brosse
  • Édité par :Gilles Donada

Aujourd’hui, les pèlerins venus de Toulouse, de Rocamadour, de Cluny ou d’Aubrac, venus honorer la mémoire du saint ermite, croisent ici les jacquets, en marche sur la voie d’Arles.

Tous se retrouvent à l’abbatiale de Saint-Gilles-du-Gard (30800, Gard, Languedoc-Roussillon), qui est l’une des merveilles de l’art roman provençal. Les sculptures de la façade, véritable "livre de pierre", sont un magnifique support de méditation. Elles représentent notamment certaines scènes du Nouveau Testament (de gauche à droite) : l’entrée à Jérusalem, le baiser de Judas, l’arrestation, le Christ devant Pilate, Jésus chassant les marchands du temple, la flagellation, l’annonce du reniement de Pierre, le lavement des pieds, la Cène, la Crucifixion, les saintes femmes achetant des parfums et allant au tombeau, le tombeau vide, la Résurrection.

On visitera également, dans ce sanctuaire, l’église basse (XIe s.), improprement appelée "crypte", divisée en trois nefs. C’est là que se trouve le tombeau de saint Gilles, but du pèlerinage.

Au chevet de l’église se trouve l’ancien chœur ruiné. La table d’autel y est posée sur un chapiteau corinthien, que surmonte une colonne cannelée sur laquelle est fixé le buste du pape Clément IV, natif de Saint-Gilles.

A certaines heures, on peut aussi accéder au célèbre escalier hélicoïdal ou "vis de Saint-Gilles" (XIIe siècle), l’une des étapes du Tour de France des compagnons tailleurs de pierre.

Pour les pèlerins

Accueil et Traditions saint-gilloises – Maison du Pèlerin. Tél. : 06 10 39 87 07 (ouv. 1er mars au 31 oct.).

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Paru le 21 septembre 2017

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