Le sanctuaire de Saint-Gilles-du-Gard

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L'abbatiale de Saint-Gilles-du-Gard. © DR
L'abbatiale de Saint-Gilles-du-Gard.
L'abbatiale de Saint-Gilles-du-Gard. © DR

Le monastère, fondé au VIIe siècle, abrite le tombeau de saint Gilles. On peut encore le visiter aujourd'hui. 

Fondé au VIIe siècle, le monastère était à l’origine dédié à saint Pierre. Il ne fut consacré à saint Gilles qu’à partir du IXe siècle : le tombeau du saint ermite, dans l’église, allait attirer de nombreux pèlerins.

A la fin du XIe siècle, ce sanctuaire, alors très prospère, fut rattaché à Cluny. La construction d’une nouvelle église débuta en 1116, mais le transept ne sera achevé qu’au XIVe siècle, et le clocher au XVe siècle.

Lors des guerres de religion, cet édifice fut dévasté en 1562 par les huguenots. Il fut restauré au XVIIe siècle, puis entre 1842 et 1868.

L’abbatiale est classée aux monuments historiques depuis 1840. Sa façade (XIIe s.) est inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO au titre des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Elle est l’un des joyaux de l’art roman

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Paru le 16 novembre 2017

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