Via garona, un chemin de Saint-Jacques ressuscité

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L’arrivée : panorama sur l’église Saint-Just à Valcabrère et la cathédrale Sainte-Marie à Saint-Bertrand-de-Comminges. © Jean-Marc Souchon
L’arrivée : panorama sur l’église Saint-Just à Valcabrère et la cathédrale Sainte-Marie à Saint-Bertrand-de-Comminges.
L’arrivée : panorama sur l’église Saint-Just à Valcabrère et la cathédrale Sainte-Marie à Saint-Bertrand-de-Comminges. © Jean-Marc Souchon

La Via garona, de Toulouse à Saint-Bertrand-de-Comminges (Haute-Garonne), relie la voie d’Arles à la voie du Piémont. Un passionné de randonnée, Jean-Marc Souchon, l’a exhumée des archives. Cet itinéraire de 170 km est à présent balisé et praticable.

À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de La Brosse
  • Édité par :Cécile Picco
  • Publié dans Pèlerin
    23 août 2017

« En revenant d’un pèlerinage d’Aix-la-Chapelle (Allemagne) à Compostelle, en 2012, raconte Jean-Marc Souchon, j’ai découvert, dans le récit d’un pèlerin italien du XVIIe siècle nommé Domenico Laffi, l’existence d’une voie de pèlerinage entre Toulouse et Saint-Bertrand-de-Comminges qui remonterait au XIe siècle. J’ai plongé dans les archives départementales et trouvé beaucoup de témoignages à propos de cet itinéraire. »

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L’itinéraire de la Via garona. © ACIR Compostelle

Ce marcheur a alors pris son bâton de pèlerin pour effectuer un repérage de ce vieux chemin oublié.

Patrimoine et nature sauvage

« Dès les premières étapes, poursuit-il, la Via garona permet de découvrir le fleuve encore sauvage, avec sa flore et sa faune. Ensuite, à certains endroits, le chemin qui grimpe sur des coteaux offre des panoramas superbes sur ce fleuve, avec la chaîne des Pyrénées en toile de fond. »

03Jean-Marc Souchon - Via Garonna ©AurélienFerreira

Jean-Marc Souchon sur la Via Garona. © AurélienFerreira

Ce pèlerin a par ailleurs pu admirer six monuments inscrits sur la Liste du Patrimoine mondial par l’UNESCO au titre des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France : la basilique Saint-Sernin et l’Hôtel-Dieu Saint-Jacques à Toulouse, la cathédrale Notre-Dame, la basilique paléochrétienne et la chapelle Saint-Julien à Saint-Bertrand-de-Comminges, ainsi que la basilique Saint-Just à Valcabrère.

Les autres atouts de ce chemin, c’est l’histoire qui les nomme. En effet, autrefois, tout au long de cette voie, les pèlerins pouvaient faire halte dans des hôpitaux, dont six étaient dédiés à saint Jacques : Muret, Rieux-Volvestre, Cazères, Palaminy, Saint-Gaudens et Saint-Bertrand-de-Comminges (Haute-Garonne). « L’apôtre était particulièrement populaire entre Toulouse et les Pyrénées, complète Jean-Marc Souchon : nulle part ailleurs on ne trouve une telle concentration de confréries jacquaires. J’en ai identifié 27. Celle de Muret est l’une des plus anciennes et dans certains villages, j’ai recensé plus d'une centaine d’habitants qui se sont rendus à Compostelle entre le XVe et le XVIIIe siècle. » Statues, tableaux ou vitraux témoignent encore de cette dévotion.

 


Un chemin balisé

Grâce à ce précieux repérage, le Conseil départemental de la Haute-Garonne a pris contact avec les communes et les propriétaires privés concernés par l’itinéraire, et a réaménagé cette voie. Cette dernière, qui relie la basilique Saint-Sernin de Toulouse à la cathédrale de Saint-Bertrand-de-Comminges, a été balisée en GR®861 par le Comité départemental de la randonnée pédestre, et une centaine de marcheurs ont effectué une randonnée inaugurale du 1er au 7 juillet derniers.

« Développer l’itinérance douce, tel est l’un de nos objectifs », précise Maryse Vezat-Baronia, vice-présidente du Conseil départemental.

09Rando inaugurale VIA GARONA - ©RomainSaada

La randonnée inaugurale sur la Via Garona, du 1er au 7 juillet 2017. © Romain Saada

Désormais, on peut donc suivre cet itinéraire de 170 km en 8 étapes, grâce au topoguide qui vient d’être édité. Il permet de relier la voie d’Arles (GR®653) à la voie du Piémont (GR®78). Cet ouvrage propose également 31 randonnées d’une journée à travers la Haute-Garonne.

Voilà donc de belles suggestions pour découvrir ce département et le fleuve qui en est la colonne vertébrale, ancien axe de commerce et d’échanges qui se laisse découvrir au fil des pas, au rythme lent des pèlerins.


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A lire :

La Via garona à travers la Haute-Garonne vers Saint-Jacques-de-Compostelle, Fédération française de la randonnée pédestre, 136 p., 15,20 euros.

Pour plus d’informations :

- Conseil départemental de la Haute-Garonne.

- ACIR Compostelle.

- IGNRando

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Paru le 23 novembre 2017

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