Saint-Christaud (Gers)

agrandir Saint-Christaud (Gers) - Voie d'Arles vers Saint-Jacques-de-Compostelle
Les habitants se mobilisent pour sauvegarder l'église Saint-Christophe qui date du XIIIe s. © Office de tourisme de Saint-Christaud
Saint-Christaud (Gers) - Voie d'Arles vers Saint-Jacques-de-Compostelle
Les habitants se mobilisent pour sauvegarder l'église Saint-Christophe qui date du XIIIe s. © Office de tourisme de Saint-Christaud

Saint-Christaud, 32330 - Midi-Pyrénées. «Tous les pèlerins traversant ce domaine, nous dit l’'abbé Georges Bernès dans un poème, aimèrent ce lieu qu'’on nomme Saint-Christaud.»

À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de La Brosse
  • Édité par :Gilles Donada

Lors de son passage par l'’église Saint-Christophe, le pèlerin se mettra sous la protection du patron des voyageurs, dont la fête est célébrée le même jour que celle de saint Jacques.

Une sauveté existait ici dès le XIe siècle, sans doute fondée par les Templiers. Mais au XIIIe siècle, ce sont les chanoines Antonins qui auraient édifié cette église en brique, dans le style dit "toulousain". Situé sur la ligne de crête, ce sanctuaire se voyait de loin, d’'où son surnom de "vaca rotja".

Qui est Saint Christophe (IIIe s.) ?

La légende de saint Christophe revêt divers visages, mais on peut la résumer ainsi. Homme d’'une force extraordinaire, Offero désire se mettre au service du plus grand roi du monde. Pour ce faire, il parcourt son pays et, après avoir servi les rois de sa région, finit par se mettre au service de Satan.

Un jour, il rencontre un ermite qui le convertit et l’'engage à servir le Christ en accomplissant la tâche qui lui conviendrait le mieux. Offero se fait alors passeur, transportant sur ses épaules les voyageurs qui désirent traverser la rivière.

Une nuit d’'orage, un enfant se présente et demande le passage. Offero finit par accepter, mais au fur et à mesure qu'’il avance dans l'’eau, l’'enfant se fait de plus en plus lourd. Arrivé sur l’'autre rive, le passager révèle au géant qu'’il a porté sur ses épaules tous les péchés du monde et lui demande de planter dans le sol son bâton.

Aussitôt, celui-ci se met à fleurir. Et Offero, qui sera désormais appelé « Christophe » (ce qui veut-dire "porte-Christ"), reconnaît alors l’'Enfant-Jésus, le roi du monde qu'’il va dorénavant servir.

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Paru le 19 juillet 2018

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