Montpellier (Hérault)

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Saint Roch © Association internationale saint Roch de Montpellier
Montpellier (Hérault)  voie d'Arles vers Saint-Jacques-de-Compostelle
Saint Roch © Association internationale saint Roch de Montpellier

Montpellier, 34000 - Languedoc-Roussillon. Après avoir admiré, à Gallargues-le-Montueux, l’'ancien hôpital Saint-Jacques, récemment restauré et devenu résidence particulière, le pèlerin parvient à Montpellier.

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À propos de l'article

  • Publié par :Gaële de La Brosse
  • Édité par :Gilles Donada

Dans le centre-ville, il suivra le tracé jacquaire matérialisé au sol. A l’'église Saint-Roch, il retrouvera l’'évocation de ce saint originaire de cette ville, souvent représenté avec les attributs du jacquet, que l’on croise bien souvent sur les chemins de Saint-Jacques. On y conserve aussi certaines de ses reliques (son bâton et l’un de ses tibias).

Les pèlerins se retrouvaient autrefois également à l'’église Notre-Dame-des-Tables, un nom issu des tables des changeurs de monnaie et des étals de marchands situés à proximité du sanctuaire. De cet ancien édifice, il ne reste que la crypte.

En revanche, la cathédrale Saint-Pierre, à l'’allure de forteresse, se tient toujours debout. Dans cet édifice représentatif du gothique méridional, on remarquera le porche massif, l’'imposant baldaquin soutenu par d’énormes piles circulaires, le grand orgue dû à Jean-François Lépine et un tableau de Sébastien Bourdon représentant la chute de Simon le Magicien (1657), épisode apocryphe de la vie de saint Pierre.

Pour les pèlerins

Accueil, remise de la créanciale, hébergement : 

Presbytère Saint-Roch.
Tél. : 04 67 52 74 87
Site : st-denis-st-roch-montpellier.com

Qui est saint Roch (vers 1340-1379) ?

Originaire de Montpellier, Roch y étudia la médecine. À sa majorité, il distribue ses biens aux pauvres et se met en route vers Rome. Dans les villes qu’il traverse, il soigne les nombreux malades atteints de la peste noire.

Parvenu dans la ville sainte, il s’'y arrête pour continuer à prodiguer ses soins pendant trois ans. A son retour, il fait une halte à Plaisance, dans la plaine du Pô, où il contracte à son tour la funeste maladie. Il se retire alors dans une forêt proche, pour éviter de nouvelles contagions.

On dit qu'’un chien venait le nourrir quotidiennement, en lui apportant un pain dérobé à son maître. Un ange lui serait alors apparu, pour lui annoncer : « Retourne en ton pays, car tu seras délivré et guéri de la pestilence dont tu es oppressé. »

Roch reprit la route de Montpellier, mais victime d’'une méprise, il fut jeté en prison où il resta cinq ans. C'’est là qu'’il mourut, non sans avoir reçu une ultime visite de l’ange qui le réconforta et laissa en lettres d’'or une inscription dans sa cellule, stipulant que tous ceux qui prieront le glorieux saint Roch seront guéris de la peste.

Le culte du saint se répandit rapidement dans le monde entier. Il devint le patron de nombreuses corporations (chirurgiens, apothicaires, etc.) mais aussi des pèlerins.

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Paru le 5 avril 2018

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