Qui était vraiment saint Patrick ?

agrandir Qui était vraiment saint Patrick ?
© Albert Bridge
Qui était vraiment saint Patrick ?
© Albert Bridge

Célébrée chaque 17 mars, la fête de la Saint-Patrick (vers 390-vers 461) est surtout devenue synonyme de pubs irlandais bondés et de bière… faisant presque oublier l’histoire atypique du saint irlandais. Saviez-vous que ce dernier, Gallois d'origine, avait été capturé à l'âge de 16 ans par des pirates puis vendu comme esclave à un chef de clan irlandais ?

À propos de l'article

  • Publié par :Xavier Lecoeur; "Saints! 333 vies extraordinaires"
  • Édité par :Laurence Faure
  • Publié dans Pèlerin
    Pelerin.com; le 15 mars 2017

Si l'Irlande a pu être appelée "l'Île des saints", elle le doit d'abord à celui qui fut le premier à y semer la foi en Jésus Christ : saint Patrick. Ce natif du pays de Galles aurait pourtant pu nourrir à l'égard des habitants de l'île un profond ressentiment : capturé à l'âge de 16 ans par des pirates, c'est à un chef de clan irlandais qu'il fut vendu comme esclave.

Privé de famille et de liberté, le jeune Patrick parvint tout de même à mettre à profit cette pénible captivité. Il apprit à connaître la langue et les coutumes locales, ce qui allait lui être utile par la suite. Plus profondément, durant cette période, "l'amour de Dieu et sa crainte [l']envahirent de plus en plus, [sa] foi grandit" (Confession, texte de saint Patrick.) La prière devint pour lui comme un souffle vital : "[Il faisait] environ cent prières en un seul jour et à peu près autant de nuit, aussi bien quand [il demeurait] dans les forêts que sur la montagne."


Capturé à l'âge de 16 ans par des pirates, c'est à un chef de clan irlandais qu'il fut vendu comme esclave

Au bout de six années, Patrick réussit à s'enfuir. Il gagna la Gaule en bateau. Là, il s'instruisit dans plusieurs monastères. Ordonné prêtre, puis sacré évêque par saint Germain d'Auxerre en 432, l'ancien captif prit une décision courageuse : retourner en Irlande pour faire découvrir l'Évangile à une population restée païenne.

Pendant trente ans, il sillonna le pays sans relâche, prêchant et enseignant, fondant écoles, églises et monastères, convertissant à la foi chrétienne les rois et les druides, les bardes et les paysans. Sa catéchèse était imprégnée des réalités locales : quoi de plus parlant qu'un trèfle, très présent en Irlande, pour faire toucher du doigt à ses interlocuteurs le mystère de la Sainte-Trinité !


Pendant trente ans, il sillonna le pays sans relâche, prêchant et enseignant, fondant écoles, églises et monastères

Selon la tradition, saint Patrick se singularisa aussi en chassant de l'île tous les serpents et tous les reptiles venimeux, animaux symbolisant les anciennes croyances païennes. De fait, l'Irlande reste, aujourd'hui encore, l'un des rares endroits du globe où il n'y a pas de serpents!

Évangélisateur doux, humble et déterminé, saint Patrick (mort vers l'an 461) continue d'occuper une place de choix dans le cœur des Irlandais... qui le célèbrent donc chaque 17 mars !

À lire :

Saints! 333 vies extraordinaires, Xavier Lecoeur, Bayard Éditions, 2017.

Vos commentaires

0 Commentaire Réagir

Paru le 12 octobre 2017

Notre Librairie

Voyages et croisières