La cathédrale de Dol-de-Bretagne dévoile ses trésors

Le week-end du 17-18 septembre 2011, pour les 28es Journées du patrimoine, la cathédrale Saint-Samson de Dol-de-Bretagne (Ille-et-Vilaine) ouvre ses portes et propose une visite exceptionnelle de son double-puits, dernière découverte archéologique.

La cathédrale Saint-Samson (XIIe-XIIIe s.) de Dol-de-Bretagne (Ille-et-Vilaine) occupera une place particulière lors des 28èmes Journées européennes du patrimoine, dont le thème est le voyage. L’édifice est né d’une traversée.

« Au VI siècle, le moine gallois saint Samson a franchi la Manche pour évangéliser l’Armorique. Il a d’abord fondé un ermitage dans les environs, à Carfantin, puis une église à Dol », explique Denis Rapinel, le maire de la ville.

Au XIIIème siècle, Dol a de nouveau fait la part belle aux influences extérieures, en revêtant les atours du gothique normand. De ce modèle importé, elle conserve une nef élevée et des fenêtres hautes dessinées dans les murs latéraux

La grande verrière du chœur est le vitrail le plus ancien de Bretagne (XIIIe s.), composé de quarante-huit médaillons, représentant, entre autres, la vie de saint Samson (dans la sixième lancette) et les six premiers archevêques de Dol entourés de leurs six suffragants.

Depuis, l’histoire de la cathédrale de Dol-de-Bretagne ne cesse de se réécrire 

En 2007, une révélation capitale est faite par lettre. Un vétéran américain y raconte comment la cathédrale a échappé à la destruction, au moment de la Libération, grâce à l’entente de trois hommes.

Dans la nuit du 3 au 4 août 1944, le caporal John O’Donnell convainquit le maire français de le mener au major allemand pour lui demander d’évacuer la ville pacifiquement. Au petit matin, la cité était vide et le joyau gothique fut sauvé.

Une plaque commémorative, posée en 2009, rappelle désormais aux habitants cet épisode longtemps ignoré.

En 1998, l’Association pour les recherches à la cathédrale de Dol dégage un puits extérieur 

Elle découvre qu’il conduit à l’intérieur de la chapelle du Crucifix, grâce à une galerie souterraine située à 12 mètres de profondeur.Lors des Journées du patrimoine 2011, le visiteur pourra descendre dans ce double puits.

Sur le plan religieux, la communauté chrétienne innove. Le P. Gasnier a lancé en 2010 une "catéchèse familiale" pour élargir le cercle de ses paroissiens : le catéchisme hebdomadaire est remplacé par un rendez-vous mensuel impliquant les enfants et leurs parents.

La cathédrale de Dol-de-Bretagne est l'une des étapes du chemin de pèlerinage qui relie les sept évêchés bretons : le Tro Breiz.

► Visite guidée, dimanche 18 septembre, de 14h à 18h. Contact : 02 99 48 00 17. Consultez le programme des Journées du patrimoine à Dol.
► A découvrir sur le site de la ville Dol-de-Bretagne : un reportage sur la cathédrale Saint-Samson (à télécharger) et une visite interactive des principaux lieux de la ville.
► Discutez sur nos forums avec Sébastien Bonet, un guide passionné de la cathédrale, qui veut faire admirer la pierre autant que faire découvrir l'âme du lieu.
► La page Facebook de la cathédrale de Dol-de-Bretagne.

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Paru le 19 juillet 2018

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