A Tarbes, la cathédrale Notre-Dame de la Sède abrite des trésors religieux

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A Tarbes, la cathédrale Notre-Dame de la Sède abrite des trésors religieux © Ville de Tarbes
A Tarbes, la cathédrale Notre-Dame de la Sède abrite des trésors religieux
A Tarbes, la cathédrale Notre-Dame de la Sède abrite des trésors religieux © Ville de Tarbes

Du grand baldaquin au-dessus de l’autel majeur à la chapelle de la Sainte Vierge, l’intérieur de la cathédrale Notre-Dame de la Sède de Tarbes regorge de multiples trésors.

La cathédrale de Tarbes doit son nom à la « sède » qui signifie le siège en latin. « Il s’agit du siège de l’évêque », explique l’abbé Jean-Michel Puyau. Située dans le vieux quartier de Tarbes, la cathédrale Notre-Dame de la Sède de style roman est construite sur un site antique, un cimetière du Moyen-âge.

Elle présente deux absides du chœur datant du XIIème tandis que la nef gothique a été élevée au XIVème siècle. La construction s’est prolongée jusqu’au XVIIIème siècle avec la travée extérieure.

La cathédrale ressemble à une forteresse. Ce bel édifice est construit avec des galets ronds du fleuve de l’Adour qui ont aussi servi à la construction de nombreuses maisons à Tarbes. Il peut accueillir jusqu’à 600 personnes.

Un grand baldaquin baroque en marbre du XVIIIème siècle abrite l’autel majeur. « On ne voit que ça en rentrant dans la cathédrale », s’exclame l’abbé Puyau. « Napoléon avait décrit Tarbes comme étant une rue sans ville, un pont sans fleuve, un autel sans église, en référence à l’immense baldaquin », ajoute-t-il.

La cathédrale Notre-Dame de la Sède comprend également une chapelle de la Sainte Vierge dans laquelle les visiteurs peuvent lire le testament de Louis XVI gravé sur un mur en marbre noir de trois mètres de haut. Autre particularité : une salle capitulaire présente un trésor composé d’ornements, de chasubles, d’anciennes crosses d’évêques… C’est aussi dans ce lieu que Saint Vincent de Paul y est ordonné diacre en 1598.
 
Aujourd’hui, trois prêtres et un diacre sont au service de cette paroisse dont l’abbé Puyau. «En 2010, deux prêtres ont été ordonnés », se réjouit-il. La cathédrale est animée lors des célébrations importantes de la liturgie : Pâques, Noël, Toussaint… Des messes officielles ont également lieu comme les cérémonies du 8 mai et du 11 novembre, l’anniversaire de la mort du Maréchal Foch, natif de Tarbes et baptisé dans cette cathédrale, la commémoration de la libération de Tarbes en avril 1944…

Les temps forts diocésains se déroulent autour de l’évêque : l’appel des catéchumènes du diocèse, la mission donnée aux laïcs qui viennent d’achever leur formation théologique et pastorale, les messes des peuples avec des représentants de diverses communautés.


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Paru le 4 janvier 2018

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