Au secours des manuscrits de Tombouctou

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Au secours des manuscrits de Tombouctou © Horst Friedrichs/Anzenberger/Ask Images
Au secours des manuscrits de Tombouctou
Au secours des manuscrits de Tombouctou © Horst Friedrichs/Anzenberger/Ask Images

Au Mali, de précieux manuscrits inédits vont être publiés afin de sauvegarder le formidable patrimoine culturel de l'Afrique.

À propos de l'article

  • Créé le 22/11/2012
  • Modifié le 01/08/2014 à 12:00
  • Publié par :Sophie Laurant
  • Édité par :Alice Méker
  • Publié dans Pèlerin
    1er août 2014

Ouvrages littéraires, juridiques, religieux, archives de notaires, lettres privées... La région de Tombouctou, dans le nord du Mali, recèle une part de la mémoire de l'Afrique : environ 300 000 manuscrits ont subsisté autour de cette ancienne capitale culturelle du Moyen Âge.

Conservés dans des bibliothèques, ces textes ne sont pour la plupart pas recensés. Le linguiste Georges Bohas, de l'École normale supérieure de Lyon, a monté, en 2009, une équipe de traducteurs spécialisés en arabe ancien et en langues africaines afin de publier les 45 000 ouvrages de la Mamma Haïdara, une bibliothèque privée. Une version méconnue des aventures d'Alexandre le Grand, traduite par Georges Bohas,  vient d'ailleurs de paraître aux éditions des Actes Sud, Le roman d'Alexandre à Tombouctou

« En rendant accessibles ces textes, qui vont du XIVe au XIXe siècle, nous ouvrons un champ d'études aux historiens de l'Afrique, s'enthousiasme-t-il. C'est la meilleure façon de sauver les manuscrits ! »

Depuis que Tombouctou est passé, en avril, sous le contrôle de groupes islamiques armés, ce spécialiste redoute que des trafiquants d'antiquités mafieux achètent et dispersent les ouvrages : « S'ils sont scannés, on pourra les retrouver ! » Et en cas de destruction de l'original, le contenu du texte restera accessible à l'humanité.

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Paru le 18 janvier 2018

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