24 heures avec les moines de Sainte-Anne de Kergonan

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Les moines de Sainte-Anne de Kergonan. © Thierry Pasquet
Les moines de Sainte-Anne de Kergonan.
Les moines de Sainte-Anne de Kergonan. © Thierry Pasquet

Sur la commune de Plouharnel, au coeœur de la baie de Quiberon, l'abbaye Sainte-Anne de Kergonan abrite une jeune communauté de bénédictins. Cloîtrés mais ouverts au monde, ils témoignent auprès des vacanciers de la joie d'une vie offerte à Dieu.

Le soleil caresse doucement les vitraux, réchauffant l'église abbatiale en béton, aux lignes épurées. Silencieux, ils rentrent deux par deux, s'inclinant devant l'autel dans un ample mouvement de coule noire, avant de prendre place dans les stalles, par ordre d'entrée dans la communauté.

On distingue une poignée de trentenaires, un novice d'une vingtaine d'années. Depuis le décès de plusieurs « anciens », la moyenne d'âge est tombée à 50 ans, faisant de l'abbaye Sainte-Anne de Kergonan l'une des communautés les plus jeunes de France.

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Jeune, la communauté de 26 moines ne l'est pas seulement par l'âge de ses membres. Fondée il y a à peine un siècle par dix frères de l'abbaye de Solesmes, Sainte-Anne a été imaginée dans les mêmes proportions que le monastère sarthois. D'où les solides bâtiments de pierre, formant un « L », qui rappellent les hauts murs de Saint-Michel de Kergonan, l'abbaye voisine où s'installèrent les bénédictines à la même époque.

« Notre monastère a été construit en trois temps, bien visibles : 1897, 1 968 et 1 990 explique Dom Philippe Piron, l'abbé actuel. Les lois sur la séparation de l'Église et de l'État, puis les deux guerres mondiales, ont empêché l'achèvement des plans initiaux. »

Avec l'âme d'un bâtisseur, il s'apprête à faire remettre aux normes l'hôtellerie, à rénover la bibliothèque, et à faciliter les déplacements des moines les plus âgés, « afin qu'ils puissent rester auprès de leurs frères le plus longtemps possible » .

S'ouvrir au monde pour le comprendre, tout en préservant le silence et la prière : c'est toute la dynamique de la communauté de Kergonan. Sa situation géographique, à quelques kilomètres seulement des menhirs de Carnac et des plages touristiques du Morbihan, attire une foule de visiteurs : 25 000 par an, dont 1 000 retraitants. Beaucoup, parmi les moines actuels, sont passés auparavant à l'abbaye le temps de vacances familiales ou pour réviser au calme des examens.

"La liturgie est notre seul luxe"

Les moines disposent d'un parc de 50 ha dont près de 12 ha clôturés, alternant entre bois, champs et vergers, où poussent des figues, des pommes, du cassis et de la rhubarbe... Une quinzaine de volailles déambulent à l'air libre, juste à côté du jardin de fleurs dont s'occupe le P. Benoît.

« Travailler ici est une chance : tout y est sujet à la contemplation. La terre éduque à la sagesse, elle apprend à rechercher les causes et à rendre grâce. Cette harmonie extérieure que j'essaie d'atteindre en alignant les plantes, me renvoie à l'harmonie intérieure que je vise », confie le jardinier, qui a rejoint l'abbaye Sainte-Anne en 2002, répondant à une vocation bénédictine déjà ressentie à 18 ans. «

Appartenant à la congrégation de Solesmes, les moines de Kergonan entretiennent cette forme de prière chantée en latin à l'unisson, née au Ier millénaire. La messe est célébrée selon le rite de Paul VI, institué par le concile Vatican II, mais en latin.

« Notre liturgie ne recherche pas la créativité, mais veut plutôt transmettre, incarner la continuité de l'Église, en lui restant toujours fidèle. Le chant grégorien s'appuie profondément sur la parole de Dieu, et le latin, comme une langue sacrée, nous transporte dans un autre univers », explique le P. Xavier, le Prieur.

La célébration des mystères de Dieu est pour ces hommes à part une priorité absolue. « Nous avons fait voeu de pauvreté pour appartenir à Dieu, comme en témoignent nos cheveux rasés, rappelle frère Tugdual. La liturgie est notre seul luxe, à nous, bénédictins. »

Abbaye Sainte-Anne de Kergonan,
BP 11, 56 340 Plouharnel
Tél. : 02 97 52 30 75


■ Sur le site du Jour du Seigneur, découvrez des extraits de documentaires sur l'Abbaye Sainte-Anne de Kergonan : Moines, fiancés du Christ (4 min. 59), Le chant des moines redécouvert (4 min. 10) , Enquête sur le chant grégorien (26 min. 05) 

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Paru le 4 janvier 2018

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