Mgr Louis-Raphaël Sako : "l'Espérance est là"

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Mgr Louis-Raphaël Sako le 25 juillet 2017, dans l'église Saint-Paul, totalement détruite par Daech. Mossoul. Irak (Détail) © Jean-Matthieu GAUTIER/CIRIC
Mgr Louis-Raphaël Sako : "l'Espérance est là"
Mgr Louis-Raphaël Sako le 25 juillet 2017, dans l'église Saint-Paul, totalement détruite par Daech. Mossoul. Irak (Détail) © Jean-Matthieu GAUTIER/CIRIC

Tiraillés entre la volonté de témoigner de leur foi en vivant sur leur terre et le besoin de sécurité, les chrétiens de Mossoul et Qaraqosh, au nord de l’Irak, s’interrogent sur leur avenir. Mgr Louis-Raphaël Sako, patriarche de l'Église chaldéenne, répond à nos questions.

À propos de l'article

  • Publié par :Propos recueillis par Sophie Laurant, envoyée spéciale.
  • Édité par :Laurence Faure
  • Publié dans Pèlerin
    7027 du jeudi 3 août 2017

Quel bilan tirez-vous de la visite de trois évêques français conduite par Mgr Barbarin ?

Cette visite pastorale nous aide à persévérer. Elle représente un véritable soutien qui nous prouve la solidarité et l’amitié des chrétiens d’Europe. En retour, l’Occident voit l’attachement des gens d’ici à l’Église, la force de leur foi : 120 000 chrétiens de la plaine de Ninive sont partis de chez eux en une nuit en 2014, parce qu’ils ne voulaient pas la renier! C’est exemplaire.




Pourquoi vouliez-vous si vite retourner à Mossoul ?

C’est un signe d’espoir que de pouvoir retourner dans cette ville où j’ai vécu et j’ai été ordonné prêtre, après le choc de cette guerre absurde où nous avons senti une véritable haine contre les chrétiens. Et puis, Mossoul est un symbole pour tous les Irakiens, parce que c’est le berceau non seulement du christianisme, dès le Ve siècle, mais aussi de la civilisation mésopotamienne antique – avec les cités de Ninive et Nemrud – et des cultures arabe et kurde.

Pourquoi voulez-vous convaincre les chrétiens de ne pas s’exiler ?

Partir, c’est déjà mourir un peu. Nous ne pouvons pas laisser rayer de l’Histoire deux mille ans de témoignage chrétien dans la région ! Or les exilés voient qu’ils perdent la chaleur de leur communauté et la mémoire de leurs coutumes. Ils vivent alors une seconde tragédie.

Comment pouvez-vous agir ?

Sur le plan local, notre Église essaie de rester à l’écoute des gens. C’est pourquoi nous avons engagé un projet pour la reconstruction des maisons de Qaraqosh. Au niveau national, nous devons absolument normaliser les relations quotidiennes entre chrétiens et musulmans chiites et sunnites afin de réussir une véritable réconciliation. Par exemple, nous devons obtenir du gouvernement que les programmes scolaires parlent en positif de l’histoire et des apports des chrétiens. Mais l’espérance est là. Car le mal n’a pas d’avenir.


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Retrouvez notre reportage et notre dossier complet sur les chrétiens d'Irak dans le numéro 7027 de Pèlerin du jeudi 3 août.

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Paru le 7 décembre 2017

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