Asia Bibi, victime de sa foi

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Asia Bibi © DR
Asia Bibi
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Condamnée à mort pour blasphème, Asia Bibi, Pakistanaise de 37 ans, catholique, attend depuis deux ans la révision de son procès. Blasphème, son livre témoignage, est un appel à l'aide et à la mobilisation.

La vie des chrétiens d'Irak aujourd'hui

À propos de l'article

  • Publié par :Isabelle Marchand
  • Édité par :Gilles Donada
  • Publié dans Pèlerin
    6705, 2 juin 2011.

Elle ne demandait rien à personne, cette « paysanne d'Ittan Wali, minuscule village du Pendjab », au Pakistan. Un mari ouvrier dans une briqueterie, cinq enfants à élever, dont une fille handicapée, un travail saisonnier pendant la cueillette des baies... Elle ne demandait qu'à vivre tranquillement, en fervente catholique, membre de cette minorité dans l'un des plus grands pays musulmans du monde.

Mais la vie s'est emballée, le 14 juin 2009, jour de récolte et de grande chaleur. Pour avoir bu de l'eau à l'aide d'un gobelet, Asia Bibi - de son vrai nom Aasiya Noreen Bibi - est accusée, ce jour-là, par des villageoises, d'avoir souillé le puits. Elle se défend et discute. Emprisonnée cinq jours plus tard, sommée de se convertir à l'islam, elle est condamnée à mort pour blasphème envers le Prophète en novembre 2010.

Soutenue par le pape  

Si les chrétiens du Pakistan sont régulièrement victimes de violences et d'intimidations de la part des fondamentalistes, la loi sur le blasphème, instaurée en 1986, concerne les Pakistanais, toutes religions confondues.En quinze ans, 442 musulmans, 417 ahmadis (un mouvement issu de l'islam, considéré comme hérétique par beaucoup de musulmans), 120 chrétiens et 14 hindous ont été condamnés à mort en vertu de cette loi. Nombre de détenus accusés de blasphème contre le Coran ont été tués dans leurs cellules avant même d'être jugés.

En prison, Asia Bibi a reçu un message de soutien du pape et l'aide de deux personnalités politiques reconnues : le gouverneur du Pendjab, le musulman Salman Taseer, et le ministre chrétien des Minorités, le catholique Shahbaz Bhatti. Ces derniers savaient qu'ils risquaient la mort en la soutenant et en militant pour une révision de la loi sur le blasphème.

Salman Taseer a été assassiné le 4 janvier 2011. Deux mois plus tard, le 2 mars, Shahbaz Bhatti était également tué à Islamabad. « Un musulman et un chrétien qui versent leur sang pour la même cause, c'est peut-être, pourtant, un message d'espérance », note Asia Bibi.

Emblème de l’oppression  

À Paris, l'éditeur Philippe Robinet a suivi l'affaire de près. En 2006, il a publié Déshonorée, l'histoire de Mukhtar Mai, une jeune Pakistanaise condamnée à être violée (1). Son projet éditorial ? « Publier des ouvrages qui font bouger les lignes. » Il décide donc d'aider Asia Bibi, devenue l'emblème de l'oppression fondamentaliste.

Seulement voilà, les conditions d'emprisonnement de la jeune femme sont terribles : isolée, elle ne voit jamais le jour et n'a pas le droit à la promenade. Dans sa cellule, elle vit en permanence sous l'œil d'une caméra. Elle cuisine elle-même pour éviter l'empoisonnement. Elle ne peut voir ses enfants, contraints à vivre cachés. Asia Bibi ne sait ni lire ni écrire.

Les visites lui sont interdites, à l'exception de celles de son avocat et de son époux, Ashiq. La journaliste Anne-Isabelle Tollet lui fait passer des questions par leur intermédiaire. Au fil des chapitres, on y lit les espoirs, les tourments, la peur, le calvaire d'une femme et d'une mère. Venu en France cette semaine pour le lancement du livre, Ashiq a été reçu par le ministère des Affaires étrangères et le nonce apostolique, Mgr Luigi Ventura. Ce témoignage et cet appel à la mobilisation internationale sont, pour Asia Bibi, une lueur d'espoir au fond de son cachot. La révision de son jugement - son avocat Ishaq Masih Naz ayant fait appel - pourrait prendre des années.

(1) Mukhtar Mai avait été livrée aux hommes d’un clan adverse afin de résoudre un conflit.

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Paru le 19 juillet 2018

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