Chrétiens d'Irak : partir ou reconstruire ?

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24 juillet 2017 : Jeunes filles en costume traditionnel dans la cour de l'église Al-Tahera (Notre-Dame de l'Immaculée Conception) de Qaraqosh. Avant d'être envahie par Daech le 6 août 2014, Qaraqosh comptait plus de 54000 habitants. (Détail). © Jean-Matthieu GAUTIER/ CIRIC
Chrétiens d'Irak : partir ou reconstruire ?
24 juillet 2017 : Jeunes filles en costume traditionnel dans la cour de l'église Al-Tahera (Notre-Dame de l'Immaculée Conception) de Qaraqosh. Avant d'être envahie par Daech le 6 août 2014, Qaraqosh comptait plus de 54000 habitants. (Détail). © Jean-Matthieu GAUTIER/ CIRIC

Tiraillés entre la volonté de témoigner de leur foi en vivant sur leur terre et le besoin de sécurité, les chrétiens de Mossoul et Qaraqosh, au nord de l’Irak, s’interrogent sur leur avenir. Reportage dans les pas de Mgr Barbarin, venu de Lyon leur apporter son soutien.

À propos de l'article

  • Publié par :Sophie Laurant, envoyée spéciale. Photos : Jean-Matthieu Gautier/ CIRIC
  • Édité par :Laurence Faure
  • Publié dans Pèlerin
    7027 du jeudi 3 août 2017

Les décombres craquent sous les pieds tandis que le groupe entre dans l’église du Saint-Esprit, à Mossoul, dans le nord de l’Irak. « Les combattants de Daech ont arraché toutes les plaques de marbre », soupire Mgr Louis-Raphaël Sako (lire notre interview), patriarche de l’Église chaldéenne, la plus importante Église chrétienne d’Irak. Une impression de désolation suinte du ciment gris des murs ainsi mis à nu.

Cliquer pour agrandir. Messe célébrée en français et arabe, le 24 juillet dernier, par l'évêque syriaque catholique Mgr Petros Moshe (au c.) avec Mgr Philippe Barbarin, Mgr Marc Stenger, et Mgr Michel Dubost. © Jean-Matthieu Gautier/CIRIC

Toutes les vitres de la coupole ont été cassées. Le 11 juillet dernier, l’armée irakienne annonçait avoir repris le contrôle de Mossoul, après neuf mois de bataille acharnée pour mettre fin à trois ans d’occupation par l’État islamique. Alors, Mgr Sako a informé son ami français,  Mgr Philippe Barbarin, cardinal-archevêque de Lyon (Rhône) qu’il pouvait enfin tenir sa promesse : se rendre à Mossoul avec lui, afin d’y apporter une copie de la Vierge de Fourvière, signe fort du jumelage entre le diocèse de Lyon et celui de Mossoul.



En ce mardi 25 juillet, Mgr Barbarin a donc déposé la petite statue « en signe d’espérance », a-t-il souligné, accompagné dans sa visite pastorale par Mgr Michel Dubost, évêque d’Évry en charge du dialogue interreligieux, Mgr Marc Stenger, évêque de Troyes, président de Pax Christi France et Mgr Pascal Gollnisch, directeur général de l’Œuvre d’Orient.



Impossible cependant de laisser la Vierge, comme le cardinal l’espérait, dans la cathédrale chaldéenne du centre-ville, dont l’ancienneté rappelle que la présence de chrétiens en Irak remonte aux tout premiers siècles de notre ère. Même si, depuis, la ville est devenue très majoritairement musulmane.

Cliquer pour agrandir. Selouan, entouré de ses filles Sally, 13 ans, et Sedja, 8 ans. L'aînée a échappé de justesse à un enlèvement par Daech.© Jean-Matthieu Gautier/CIRIC.

Les autorités militaires irakiennes ne voulaient pas emmener une délégation dans les ruines de la vieille ville où le risque de tirs de snippers n’était pas encore écarté. Alors, Mgr Sako a choisi l’église du Saint-Esprit où, en 2008 déjà, avant l’émergence de Daech, l’archevêque Faraj Rahho avait été enlevé contre rançon (son corps avait ensuite été retrouvé dans un fossé).


Soudain s’élèvent vers la coupole les voix graves des prélats chaldéens qui chantent une prière en arabe.

Soudain s’élèvent vers la coupole les voix graves des prélats chaldéens qui chantent une prière en arabe. Très émus, les évêques français enchaînent avec un Je vous salue Marie. Mais l’escorte de militaires fait presser tout le monde : il est plus prudent de ne pas s’attarder. L’église dévastée retourne à son silence. Seule, au fond, perchée sur une corniche, la petite Vierge dorée de Fourvière veille désormais sur les lieux.


La délégation retrouve bientôt l'animation des grandes artères embouteillées ...


(...)


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Retrouvez notre reportage et notre dossier complet sur les chrétiens d'Irak dans le numéro 7027 de Pèlerin du jeudi 3 août.

Vos commentaires

3 Commentaires Réagir

Chrétiens d' Irak

Belledonne 02/08/2017 à 22:27

D'une désolation et d'une infinie tristesse.

chrétiens d'Irak

penelope 02/08/2017 à 15:33

Je les encourage à tenir bon dans leur pays, car ailleurs, même vivant du mieux possible, ils seront toujours perçus comme des étrangers...

FRERES ET SOEURS D'IRAK

ROUGBY44 02/08/2017 à 14:51

Bonjour à vous chers et chères Frères et sœurs d'IRAK, Je prie un chemin de croix tout les mardis depuis février 2015 jusqu'à aujourd'hui encore, pour que la paix et la vie soient réelles. Tout comme vous, nous aimons Jésus et tout comme vous, nous ... lire la suite

Paru le 7 décembre 2017

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